Một năm trước vào ngày này, cú sút lớn nhất trong lịch sử NBA đã xảy ra. Được rồi, có lẽ đó là một chút căng thẳng, nhưng nó chắc chắn là cú sút hay nhất của trận play -off năm ngoái. Những gì mà tôi nghe thấy? Đó có phải là ai đó…. Cười? Ôi tào lao, xấu của tôi Kawhi. Tôi có thể nói đó là một trong những bức ảnh đẹp nhất trong lịch sử playoff và những khoảnh khắc thiếu tôn trọng nhất không? Điều đó có vẻ công bằng. Hãy để điều đó làm điều đó.

Chắc chắn bạn biết những gì tôi nói về bây giờ. Tất nhiên bạn nhớ khi Damian Lillard chôn một người nhảy trở lại Từ biên giới Canada ngay tại Paul George, Grill để loại bỏ sấm sét khỏi vòng playoffs. Bạn phải nhớ Dame ngay lập tức vẫy tay tạm biệt với Thunder Bench và Meme bất tử của anh ta nhìn chằm chằm vào máy ảnh khi đồng đội của anh ta chú chó trên đầu anh ta.

Nhưng bạn có nhớ làm thế nào các Blazers đường mòn đã xóa thâm hụt 15 điểm với bảy phút còn lại trong quý IV không? Bạn có nhớ cách bắn ra như thế nào Đêm nghề nghiệp của Lillard của 50 điểm, 7-rebound và 6 hỗ trợ? Điều gì về Portland tiến tới trận chung kết Hội nghị phương Tây đầu tiên của họ kể từ năm 2000? Làm thế nào mà cú sút đó lại định hình toàn bộ giải đấu? Hay tương lai của NBA?

Bạn thấy đấy, Damian Lillard đã không chỉ cần tạm biệt mùa giải Thunder Thunder - anh ấy đã trả giá cho Adieu cho toàn bộ thời đại của bóng rổ Thunder và thay đổi quỹ đạo của toàn bộ NBA.


Sự kết thúc của một kỷ nguyên ở OKC

Ảnh của Wesley Hitt / Getty Images

Lillard, bây giờ sóng tạm biệt mang tính biểu tượng bắt đầu như một dấu hiệu danh tiếng của sự thiếu tôn trọng, nhưng hóa ra là một dấu hiệu kỳ lạ của báo trước. Kỷ nguyên hậu kỳ trong OKC đã bị mắc kẹt trong một vòng luẩn quẩn của lối ra vòng playoff vòng một không mệt mỏi. MVP Westbrook 2017 2017, trong khi vô cùng tình cảm ở Thành phố Oklahoma, là ví dụ lớn nhất (tồi tệ nhất?) Về người chiến thắng giải thưởng kể chuyện trong lịch sử hiện đại. (Tôi nên lưu ý rằng tôi sẽ bỏ phiếu cho Westbrook vào năm 2017 và vẫn sẽ như vậy, nhưng Harden rõ ràng Nên đã thắng.)

Thunder GM Sam Presti đã nhận ra Thunder sẽ không bao giờ thực sự tham gia vào sự tranh chấp tiêu đề với việc xây dựng danh sách hiện tại của họ, vì vậy anh ta đã lấy một trang ra khỏi cuốn sách Masai Ujiri. Trong các giao dịch riêng biệt, Presti đã trao đổi cả Paul George và Russell Westbrook sau mùa giải.

Trong khi Raptors nhắm vào một siêu sao, Presti đã để mắt đến tương lai. Anh ta bắt được những người clippers cúi xuống một cái thùng khi họ theo đuổi Kawhi Leonard và sử dụng từng ounce đòn bẩy của anh ta. Thunder mua lại George để đổi lấy Shai Gilgeous-Alexander, Danilo Gallinari, năm Lựa chọn vòng một trong tương lai, và hai lần trao đổi trong tương lai, một sự cố gắng trong tâm trí, chưa từng có. Một ngày sau, Presti đã trao đổi bộ mặt của nhượng quyền Westbrook cho Chris Paul, hai lượt chọn vòng một trong tương lai và hai lần hoán đổi trong tương lai.

Nó siêu thực khi nghĩ rằng Westbrook sẽ không bao giờ phù hợp với tư cách là thành viên của Thunder sau khi bắn Lillard. Ông là dấu tích cuối cùng của triều đại What-If của người Hồi giáo vĩ đại nhất của năm 2010. Người đàn ông đã đứng lên cho đội của mình sau khi Durant rời đi vào năm 2016. Người chơi có giá trị nhất NBA 2017. Người đàn ông đã chọn ở lại làm ánh sáng rực rỡ của Los Angeles liên tục được gọi. Điều trớ trêu là Lillard ít nhất phải nói lời tạm biệt với Westbrook. Người hâm mộ Oklahoma City sẽ không bao giờ có cơ hội đó.

Các hiệu ứng cánh bướm

Ảnh từ Thể thao CBS

Mất đi trong thời trang kịch tính, đáng xấu hổ như vậy có thể là điểm bùng phát ở Presti đang tìm cách trao đổi George và Westbrook. Nếu loạt phim đó được kéo dài, thì nó có thể không tham gia vào các cuộc đàm phán thương mại liên quan đến các ngôi sao của anh ấy.

Về mặt giả thuyết, hãy để nói rằng Presti nắm giữ George và Westbrook. Điều đó thay đổi đáng kể thị trường Kawhi. Anh ta còn lại để quyết định giữa một đội Clippers không có ngôi sao, trở lại Toronto và một Superteam với LeBron và Davis. Kawhi có thể đã đi đến Clippers và yêu cầu họ giao dịch cho một siêu sao khác, nhưng không ai có sẵn là tầm cỡ của George. Bradley Beal có ý nghĩa nhất, nhưng anh ấy không ở đâu tốt như George. Là một nhóm Clippers với Beal hấp dẫn hơn so với việc chạy trở lại ở Toronto hoặc tham gia LeBron và AD? Chắc là không.

Kawhi gia nhập Clippers đã thay đổi mọi thứ trên khắp giải đấu. Thời đại Superteam tạm thời kết thúc vì nó. Nếu anh ta không ký hợp đồng với họ, Lakers Coast qua Hội nghị phương Tây đến Chung kết (Chấn thương) cho dù họ ký Kawhi hay anh ta trở lại Toronto.

Sức mạnh của Hội nghị Đông Boston và Philadelphia đã thực hiện những thay đổi trong đội hình kịch tính vào mùa hè năm ngoái, trong khi Milwaukee chủ yếu giữ vững. Có kế hoạch nào của họ thay đổi nếu Kawhi trở lại Toronto không? Có lẽ Bucks đi tất cả trên một ngôi sao thứ ba hoặc Sixers cố gắng hơn để đưa Jimmy Butler trở lại?

Thành phố Oklahoma đang giữ Westbrook về cơ bản là Chris Paul ở Houston. Paul và Harden dường như đã sẵn sàng cho một cuộc ly hôn tàn bạo sau hai trận đấu không thành công với các Chiến binh. Tuy nhiên, hợp đồng của Paul, gần như không thể tin được vào thời điểm đó; Sự sẵn có của Westbrook, là một phước lành, xem xét hợp đồng và tình bạn khổng lồ của anh ấy với Harden. Houston sẽ phải sáng tạo và hy vọng một trong những Milwaukee hoặc Philly đã tuyệt vọng. . .

Ba cốt truyện lớn nhất của mùa giải NBA là cuộc đua danh hiệu ba đội giữa Bucks, Lakers và Clippers; Cuộc đua MVP giữa Giannis lố bịch và Lebron, đẩy muộn; và thí nghiệm Microball của Houston. Hai trong số ba người đó, được cho là cả ba, tất cả đều có thể được truy trở lại để bắn Lillard. Các hiệu ứng gợn sóng của sự giật gân 37 feet của anh ấy sẽ được cảm nhận được trong tương lai, đỉnh cao là Thunder chọn Bryce Maximus James trong Dự thảo NBA năm 2026 với bản nháp cuối cùng của Clippers.

Hoa từ bị đánh giá thấp đến khó quên

Jaime Valdez/USA Today Sports

Trong trường hợp nó không rõ ràng từ bất kỳ video nào về cảnh quay, người hâm mộ Trail Blazer là một nhóm đam mê. Đó là cách mà nó ở các thị trường nhỏ, đặc biệt là ở các thành phố như Portland, khi Blazers là đội thể thao lớn duy nhất trong thị trấn (trừ khi tôi đánh giá thấp đáng kể lượng fan hâm mộ của Timbers). Người hâm mộ Blazer cũng trung thành mãnh liệt, điều này rất tốt khi xem xét nhượng quyền thương mại đã có nhiều may mắn trong năm mươi mùa của họ.

Vào cuối năm 1970, Portland là một triều đại vừa chớm nở. Họ đã giành được danh hiệu NBA năm 1977, nhưng Bill Walton, bị thương chân trái nhanh chóng làm khổ sự nghiệp của anh ấy và cản trở danh hiệu của Blazers. Một vài năm sau, Blazers đã chọn thứ hai trong dự thảo năm 1983. Hakeem Olajuwon đi đầu tiên, đưa Michael Jordan cho Blazers, ngoại trừ họ đã lấy Sam Bowie thay thế.

Các Blazers bằng cách nào đó sống sót qua Jordan. Họ đã thực hiện trận chung kết vào năm 1990 và 1992, nhưng đã rơi vào Bad Boys Pistons và Jordan Bull Bulls. (Là một người hâm mộ Bills, tôi có thể đồng cảm với việc thua chức vô địch vào đầu những năm 90.) Sau đó sáu Những lối thoát vòng đầu tiên, Portland trở lại với sự tranh chấp danh hiệu vào cuối thập niên 90, ngay khi Shaq và Kobe Lakers Lakers lên nắm quyền.??

Năm 2006, Blazers đã tạo ra một cặp giao dịch trong ngày dự thảo cho Lamacus Aldridge và Brandon Roy. Sau đó, họ đã tổ chức lựa chọn số một vào năm 2007 và lấy trung tâm của một thế hệ, Greg Oden, trên một cánh dài tên là Kevin Durant. Oden và Roy là những cầu thủ bóng rổ có năng khiếu chắc chắn, nhưng cơ thể của họ weren được thiết kế để thành công NBA. Roy, đầu gối đã được trao vào năm 2011 và Oden đã không tồn tại lâu như vậy.

Blazers 2018-19 đã giành chiến thắng trong danh hiệu hoặc làm cho trận chung kết hoặc thậm chí giành chiến thắng trong một trận đấu duy nhất trong trận chung kết Hội nghị phương Tây. Nhưng cuộc chạy playoff của họ có nghĩa là rất nhiều địa ngục đối với những người ở Portland và người hâm mộ của họ trên khắp đất nước (như tôi). Chúng ta không nên ném những ký ức đó ra ngoài cửa sổ vì họ đã giành được một chiếc nhẫn. (Nếu bạn làm như vậy, bạn không bao giờ được phép thảo luận của bạn quy tắc.)

Vâng, Trail Blazers đã không giành được danh hiệu, nhưng ở đây, điều này - họ sẽ không bao giờ đến. Họ đã là một đội không hoàn hảo và sau đó thua cầu thủ giỏi thứ hai (Jusuf Nurki?) vào cuối mùa giải. Trên thực tế, trận chung kết Hội nghị phương Tây là trần nhà tuyệt đối của họ. Và họ đã đạt được nó. Đó là một sự hiếm hoi trong thể thao.

Cú sút của Lillard, là khoảnh khắc bán kết của trận đấu play -off Portland 2019, rõ ràng, và về sự nghiệp của anh ấy. The Trail Blazers đã phác thảo Lillard Sixth tổng thể vào năm 2012, khi anh được lập hóa đơn như một người bảo vệ bốn năm được đánh giá thấp một hội nghị không liên quan với mặt trái tối thiểu. Sau đó, anh ta ngay lập tức chứng minh bất kỳ nghi ngờ nào sai, giành giải thưởng Rookie of the Year 2013 so với lựa chọn tổng thể và triển vọng thế hệ tổng thể và triển vọng thế hệ Anthony Davis. Trớ trêu thay, Lillard từ đầu tiên buzzer-beater Đã đến mùa giải đó chống lại Davis xông Hornets.

Trong mùa giải thứ hai của mình, Lillard đã nhận được cái gật đầu All-Star đầu tiên của mình và dẫn dắt Blazers đến vòng playoffs. Đó là khi anh ấy thực hiện cú sút đã thay đổi sự nghiệp của mình. Trong Game Six, Blazers đã kéo dài 98-96 với 0,9 giây- chưa đầy một giây - Còn lại trong quý IV. Portland thực sự đã tạo ra vở kịch cho Aldridge, nhưng Mo Williams nói với Lillard,F- vở kịch- đi lấy bóng. Vì vậy, anh ấy đã làm.

Lillard đã chôn cất người chiến thắng trò chơi đáng ghét, đánh bại loạt trong loạt trận playoff trong sự nghiệp đầu tiên của anh ấy. Cú sút đó đã chấm dứt hạn hán trong loạt trận playoff 14 năm của Portland. Đối với 99,9% người chơi NBA, đó sẽ là cú sút của cuộc sống của họ. Trong khi Lillard thừa nhận bức ảnh đó đã thay đổi sự nghiệp của mình, nó chỉ là một chương khác.

Lillard đã phát triển thành một trong những người chơi giỏi nhất trong trò chơi. Anh ấy có tới năm lần xuất hiện All-Star và bốn bến All-NBA. Anh ấy sẽ trở thành cầu thủ ghi bàn hàng đầu của nhượng quyền thương mại Portland trong vòng hai mùa. Với con dao găm đang học tập trong loạt trận đấu với Oklahoma City, anh đã cho một trong những trận playoff khó quên nhất trong lịch sử Portland là một khoảnh khắc xác định và có lẽ là bước đệm cuối cùng trong con đường trở thành cầu thủ vĩ đại nhất trong lịch sử Trail Blazers.

Trong thời đại hình thành các siêu đội và theo đuổi các thị trường lớn, Lillard không bao giờ dao động trên Portland. Anh ấy có cơ hội để hỏi, nhưng mỗi lần anh ấy đứng bên thành phố, đã phác thảo anh ấy. Ngay cả với tất cả các giải thưởng mà Lillard, kiếm được và những khoảnh khắc anh ấy tạo ra, món quà lớn nhất của anh ấy là lòng trung thành của anh ấy.

Tôi không biết đó là phần yêu thích của tôi. Đó có phải là chính phát bắn, vẫy tay chào tạm biệt? Có thể nó là lễ kỷ niệm hỗn loạn hoặc nhìn chằm chằm vào máy ảnh? Cuộc họp báo sau trận đấu cũng khá tuyệt vời, khi George khẳng định đó là mộtCú sút xấu“, Trong khi Lillard nói đó là mộtPhạm vi thoải mái. Có thể là khi Lillard nói với bạn bè và gia đình của mìnhTôi đã loại bỏ những người mẹ này vào ngày maiĐêm trước Trò chơi 5.

Khi một khoảnh khắc như cú sút của Lillard, xảy ra, nó xứng đáng với lễ kỷ niệm. Và khi một người chơi như Lillard chịu trách nhiệm, nó xứng đáng được tưởng nhớ.?